F1进入史上最长赛季的主要原因……

F1世界锦标赛的分站赛主办费用仍然是这项赛事增加收入的主要方式,所以当2020赛季被正式确定有着一个创纪录般的22场大奖赛赛程时,这并不令人感到惊讶。

2021年的规则规定,F1世界锦标赛的单赛季赛历最多将增加到25场大奖赛。除了自由媒体管理集团和F1股东等希望看到营收额逐渐增长的人们以外,这一点却很少被其他人提及。

2018年11月,自由媒体集团宣布,F1将在2020年举行第一场全新的越南河内大奖赛,这也是近年来F1版图再一次扩展至亚洲。在今年5月,F1宣布赛事将再度回归荷兰赞德沃特赛道,毫无疑问,红牛车手维斯塔潘在这项运动中的杰出成就确保了车迷们对门票的巨大需求。

在赛道建设方面,F1越南大奖赛将在河内市的美亭国家体育场举行,赛道由现有市内道路和新建专用路段组成,全长约5.565公里,共含22个弯道。荷兰赞德沃特赛道则相对拥有更加悠久的历史,在最近几个月中,赛道方正在持续对赞德沃特赛道的赛道路面和基础设施进行修缮,以此来达到国际汽联关于举办F1分站赛事的最新规范要求。

自由媒体集团在越南和荷兰取得了很好的结果,但是他们希望在迈阿密增加一场比赛的努力却仍然困难重重。原计划在海滨公园和港区附近进行赛道布局的想法最终被放弃,因为这项计划无法得到有关当局的批准。

自由媒体集团则将目光转移到了迈阿密硬岩体育场及其周围的停车场,这是迈阿密海豚橄榄球队的主场,由F1赛事推广方斯蒂芬·罗斯所拥有。这项赛事将会类似于过去的凯撒宫大奖赛,在1981年和1982年,F1曾两次在拉斯维加斯赌场的停车场中举行。F1商业主管肖恩·布拉切斯和硬岩体育场首席执行官汤姆·加芬克尔在声明中也强调了赛事对这座城市的经济效益。

不过,当地居民则极力阻挠了这个计划,由于F1要求使用一小段公共道路作为赛道的一部分,这给生活带来了困难。当地政客表达了他们的反对意见,但迈阿密-戴德县市市长卡洛斯·吉梅内兹进行了干预,目前仍在努力促成妥协。

据报道,吉梅内斯表示,他正试图给每个人更多的时间来寻求妥协的方法。代表迈阿密花园的县专员芭芭拉·乔丹则敦促做出决定,使比赛进行更加困难。如果赛道靠近居民区,其中一项旨在阻止该县为任何赛事比赛进行封路措施。

随着两场新的大奖赛已经提前确定,F1组织方的重点转向了保持现有的分站赛。巧合的是,西班牙巴塞罗那、英国银石、德国霍根海姆、意大利蒙扎和墨西哥罗德里格斯兄弟赛道这五项传统大奖赛的合同都需要进行续签。

当然,这些大奖赛的发起人想要在伯尼之后达成更好的交易,因为迈阿密涉及的是一种新的收入分享模式,而不是高额的预付费用。

由于政府资金的持续流失,墨西哥大奖赛可能面临着最大的威胁,但多亏了新的投资者,一项为期三年的协议于7月宣布;经过长时间的争论,银石和蒙扎都在2019赛季正式开始前达成了5年合同;在8月份,巴塞罗那同样获得了为期一年的续约合同。唯一的失败者则是霍根海姆,德国站最终被挤下了2020年的赛历,而且几乎没有再度回归的机会。

一些主要的电视转播合约也成功得到了续签,其中包括德国天空体育公司和荷兰Ziggo公司的合同。后者是最早明确规定与自由媒体集团旗下的“顶级”流媒体频道F1 TV进行直接合作的公司之一。

自2018年上线以来,F1 TV目前已经向全球59个国家的粉丝提供了直播服务。对此,F1的数字主管弗兰克·阿尔托弗表示:“在去年成功推出F1 TV之后,我们就希望把F1 TV推广到更多的市场去,并且提供更多的内容。我们的目标是为粉丝们提供个性化的观看体验,也让他们能从更多不同的视角去看F1的比赛。”

自由媒体集团对这项服务寄予厚望,但目前来看进展缓慢,部分原因是该服务在英国等地区仍被屏蔽。在这些地区,与电视转播方达成的独家转播合约意味着F1无法推出这项旗下的视频直播服务。

由美国网飞公司制作的纪录片《F1:疾速争胜 第一季》被证明是一个巨大的成功,并即将在7月F1正式播出第二季的节目,虽然拍摄已经进行了整个赛季。至关重要的是,这一次梅赛德斯和法拉利都会出现在其中,并由车队提供了一些幕后画面,因为他们在第一季之中没有选择露面。

与网飞的交易带来了有益的额外收入,但更重要的是,它为提高这项运动在全球的知名度做出了很大贡献。

然而,在吸引大量赞助商的任务上,F1赛事仍然难以取得进展,2019年期间只宣布了几笔小交易,并由传统的赞助项目转向汽车拍卖和官方香水等领域,令一些人感到惊讶。其中F1官方香水的灵感来自于阿布扎比大奖赛,由设计师罗斯·拉夫格罗夫设计、Designer Parfums工作室制作。

即便如此, F1首席执行官蔡斯·凯里仍然看好未来的收入:“我们在今天已经获得了一些动力。我们有很多观众,我们有一个很好的故事,我们对这项运动有了新的认识,你需要讲述这个故事,并且可能需要开发工具。”

“赞助商们都希望达成的“合作伙伴关系”能够为他们量身定做。这在过去,挂在赛道护墙上的标牌可能是很有效的,但这个方法在现在行不通了。”

“我们必须主动制定一系列的行动,不管是数字化协议、地区性订阅、虚拟广告、车迷节。在赞助商签署协议之前,交易还没有完成。但我可以保证,随着时间的推移,我们已经变得越来越好了。”